由于疫情,美国游戏业迎来十年来最大“丰收”

上个月,美国玩家在游戏上花了16亿美元,是美国游戏业有史以来市场数据第二高的3月(最高纪录是08年3月的18亿美元)。

这个成绩很明显是受到了疫情的影响。今年的前两个月,美国游戏业过得非常惨淡,1月玩家在游戏上只花了6个多亿,同比下降26%,主机和游戏都卖得不太好。2月更惨,销售额同比下降了29%,当时很多分析师指出,由于上半年没有太多能吸引玩家注意的大作,加上新主机发售在即,这个颓势很难止住。

这些分析不能说不对,毕竟谁也没法预料,3月疫情就来了。娱乐场所突然就全部关闭了,普通人每个月的娱乐开销又大体不变,本来用于看电影、开party的钱全部花在了游戏上。

3月,美国游戏业各个分类的销售额都有两位数增长,主机等设备销量更是增长了63%之多。NS在这波增长中居功至伟,一大半的销售额增长都来自这款机器,这个3月甚至比NS正式发售的那个3月(2017年3月)卖得还好。

NS卖得这么好,原因大家也都知道。《集合啦!动物森友会》在国内外都获得现象级的热度,虽然这个系列本来也不是冷门IP,但有这么火还是第一次:在美国,这代动森仅仅是发售第一个月的销量,就比同系列其他作品的终身销量都要高了。

3月里,几乎所有游戏类型都从这种增长中受益匪浅。COD的大逃杀模式3月活跃用户增长了159%,《半衰期:爱莉克斯》(Half-Life: Alyx)销量接近100万,当然这些游戏本身都很优秀,但疫情因素也不可忽视。PS4和Xbox这两款已经公布下一代的主机,也都有小幅度的销量上升。

游戏直播在3月也增长迅速。Twitch、Youtube Live、Mixer……流媒体工厂的调查报告指出,所有的游戏直播平台2月后观看时长都大大增加。Facebook游戏直播增长了足足3倍,Twitch的各项数据(观看时间和同时观看人数)也都达到了史上最高。

不过具体而言,美国游戏业的情况还比较特殊。欧洲同样受到疫情影响,但是欧洲游戏业就没有美国3月这么爆炸性的增长。有分析认为,这是由于相比欧洲,美国的防疫氛围没有那么紧张,玩家虽然被劝导呆在家中,但还不至于因为过于担忧而无心玩游戏。而欧洲很多地方的玩家,过于紧张,以至于没心情玩游戏了。

但是游戏业的丰收并非毫无代价。玩家们可以宅在家玩游戏的同时,游戏开发者们也不得不待在家里,远程办公,这对工作效率影响不小。正在开发《博德之门3》的拉瑞安工作室第一周远程办公时还表示“一切进展顺利”,到了第二周第三周,就发现同事之间沟通困难,“整天都花在交流、解决问题上”。

很多本来将在四五月份上线的游戏,都延期到6月之后了。对于主机开发商情况还要更复杂些,就算他们把游戏开发完了,GameStop这样的线下零售商也基本瘫痪了,光盘、卡带完全没办法卖。大公司还能撑下去,很多小工作室现金流一断,干脆就直接倒闭了。

这两个月的丰收季过去后,等待海外游戏业的到底是漫长的衰退还是很快就回暖,实在是牵动着全球玩家的心。

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